Friday, July 4, 2003

Katmai國家公園賞熊記 (三)

7/4/2003

一覺醒來,已經八點了,在房間裡吃了幾個昨天帶來的muffin和水果,就省了一頓早餐。園區的餐廳的早餐是吃到飽的,要十幾元,又貴又不健康,所以我們就自行解決囉。

收拾了行李,就到小木屋辦公室去check-out並集合。這裡的check-out時間是早上九點前,主要是因為大部分旅客都是早上就搭飛機到了,所以要早點清出房間讓他們搬進來。我們的行李很少,只有各一個背包(大行李都寄在安克拉治機場了),所以不需要再把行李暫放在櫃台,可以直接帶上車。

八點半,我們準時的和其他的人群一起向河邊出發,目標是在九點鐘前順利過橋。令人意外的是,整個地區都籠罩在一片大霧裡,能見度不高,大概只有幾十公尺而已。大家走得更加小心,怕不小心在霧中撞到熊 (應該是不會這麼誇張啦~) 不過一片霧茫茫,遠處的人(和熊)都看得不清不楚,還好有國家公園的巡警在,大家就耐心地在河邊等著過橋。依照慣例,依稀看到有幾隻熊在河邊晃來晃去,也上演了一次大熊小熊追逐戰,蠻刺激的,看起來暫時是過不了河。不過我們發現,這一群二十個人裡面,有一半是和我們一樣要過河去參加bus tour的,而且我們這趟tour的解說員也和我們在一起,所以就高枕無憂啦,一定不會被放鴿子。

皇天不負苦心人,半小時之後,我們一行人就順利過橋了,登上河對岸的賞熊平台,雖然巴士就在平台的下方,但是巴士附近有熊! 所以還是上不了車。而且,巴士的駕駛說還無法出發,因為有另一半參加bus tour的旅客昨天是住在King Salmon,預計今早八點要坐水上飛機進來,可是因為大霧而遲遲無法起飛,而這個tour一天只有一個梯次,就這26人的名額,所以我們必須等他們一下,解說員說道,趁著他們還沒來,你們就在這裡看個熊吧!

剛好現在下面到處都是熊。 哦哦,又要看熊了~ 我們已經看很多了耶,不過看熊是永遠不嫌多啦。而且明天以後就沒機會看了,所以還是將就著看吧! 我們也拿出相機照幾張霧中的Brooks River與棕熊的照片,不過因為溼氣很重,又是一大清早,沒多久我們就冷得受不了。真佩服棕熊的耐寒能力,我們穿著雪衣帶著手套,依然覺得冷冷冷,可是棕熊竟然能站在冷水裡面摸魚,而且沒多久就能摸到一條鮭魚,真是有夠厲害,熊熊真不是蓋的。我們一邊冷得發抖一邊看著水中的大熊小熊游游泳、抓抓鮭魚,兩個小時一下就過去了,終於,巴士駕駛兼領隊告訴大家,霧逐漸散去囉,飛機起飛了,很快就能到了! 真是太感謝了,我們快不行了。正在疑惑說這些人降落以後,要怎麼過河到我們這邊來,因為河邊到處是熊,想不到居然有秘技。飛機可以降落在河的這一側的另一個beach,水上飛機真是方便啊! 只要有水就能降落~ 真不愧是熊不轉人轉~ :D

巴士終於開動,先去附近的beach把剛到的遊客接上岸,然後我們終於能出發囉! 昨天見到的那位日本老先生也在其中,他說他們在機場苦等了兩個小時才能起飛。想想我們真是幸運,在河邊苦看了兩個小時的熊抓鮭魚:D 這就是住在園區內的好處~

巴士駕駛解說了一下今天的行程,我們今天將開在Katmai國家公園內唯一的一條路,這條路全長23哩,通到南邊的Valley of 10000 Smokes (萬煙之谷),這當然是一條泥土路,而且有趣的是,一路上必須渡過三條河流! 我們這台巴士是特別設計過的越野巴士,底盤特別高,輪胎也特別大,適合渡河而且是四輪傳動的! 駕駛說目前這三條河的水位都沒有特別高,所以渡河不成問題。真是太刺激了,從來沒有坐過這麼猛的巴士 :P

萬煙之谷是 1912年Novarupta火山大爆發的遺跡,它是史上第二嚴重的火山爆發 (最嚴重的是西元前1500年在希臘) ,百哩外的Kodiak島遲續三天被火山灰籠罩,一片全黑,以為是世界末日到來,千哩外的溫哥華都下起嚴重酸雨,可以腐蝕衣服。它是1980年華盛頓州的 Mount St Helens爆發的十倍強度,幸運的是,因為週邊一片荒涼,所以完全沒有造成任何傷亡。這場爆發造成整個山谷堆積了200公尺深的火山灰,這也就是我們今天的目的地。開了好一會兒,果然來到一條河流,駕駛員不慌不忙的撥了一個開關,大概是切換到「過河模式」,神勇的越野巴士就在河中徐徐前進,我們都可以感受到輪子和河底的鵝卵石摩擦的聲音,相當酷,沒幾秒就順利渡過,就這樣一連過了幾條河。第三條河則特別的寬,讓我們覺得有點吃驚,整整開了半分鐘才開到對岸,這台巴士真是太耐操了!

路上經過了一片大草原,翠綠的山谷,非常的漂亮,大約兩小時以後,我們就抵達道路的盡頭-Three Fork Overlooks,這裡是三條河流的交會點,而且可以俯看萬煙之谷。這裡有一間國家公園的木造房屋,裡面可以讓遊客遮風避雨,也有洗手間,在這種荒涼的地方,當然沒有商店,要吃東西就得自己帶食物來。我們的tour有提供一個三明治讓大家裹腹,大家就在這個木屋中野餐。三明治的份量非常小,比幾天前在Wrangell-St Elias National Park裡爬Root Glacier 的時候吃的三明治要遜色多了,Kennicott Glacier Lodge賣的三明治不愧是最頂級的。

吃完午餐,就是今天的重頭戲啦~有一條步道從可以從這裡往下走到谷底,一小時的路程,有1000呎的高度落差,回程爬回來的時候會有點小艱辛。解說員就帶著想走/走得動的人走下去了,我們是所有人裡面最年輕的(依照慣例),當然不能落人後啦~ 這條步道相當的原始,景色也非常的秀麗,越往山谷走天氣越溫暖,走到後來我們都得脫到剩下短袖了。將近一小時後,我們來到谷底,一大片暗紅色的火山灰就呈現在眼前,還有一條河流切過一大片火山灰堆積而成的山壁,形成一個瀑布,蠻奇特的景觀。遠處的山壁上,還有一隻棕熊在那兒漫步,想不到這裡也看得到熊(奇怪,明明沒鮭魚的),在谷底晃了十分鐘後,解說員準備帶大家上去,主要是因為先前delay的關係,所以我們的目標必須在45分鐘之內走完回程,有 1000呎的高度爬昇,回程所允許的時間和剛才下坡的去程一樣,甚至還更短。剛才下坡的時候不覺得陡,現在立刻發現這個上坡路一點也不輕鬆,馬上高下立判,大家之間的距離也越拉越大,解說員走在最前面(她是一個不到三十歲的金髮女郎,在附近的一個愛斯基摩村當小學老師),腳步超級輕快,沒多久就把後面的人遠遠拋下走第二的則是一個背著高級相機、大型三角架的壯壯的女生,想不到她走起路來也如此神勇,完全感覺不出她的噸位,一定是常常訓練。我緊緊的跟在她後面,不知不覺也被拋開了100公尺我的旅伴也逐漸慢了下來,也落後我100公尺,她的後面更遠處還有三個不太瘦的人,看起來相當的喘,我中途停下來等了幾次,並且把她的相機、背包全部接過來,漸漸發現我的身體已經逐漸抓到了爬這個陡坡的節奏,保持平順的呼吸,並且用一個輕快的節奏不斷向上衝,不能刻意慢下來等人而擾亂節奏,還有不要太常休息,果然覺得越走越快、越走越輕鬆。我發現平常每天游泳果然有差,持續地朝著看不到盡頭的蜿蜒的上坡走去。40分鐘,終於回到木屋,喝口水休息一下就上車了。解說員只花了35分鐘就走完了,真是優秀,我們後面的人也在5分鐘後抵達,巴士就可以出發了。

回程依然渡過那三條河,我們在車上昏昏睡去,只有過河的時候震動比較大,驚醒一下,下午四點半,順利回到了Brooks River河畔,結束了一整天的越野巴士之旅,一下車,大家趕緊登上熟悉的賞熊平台,靜待過橋的時機。離我們的水上飛機的預訂起飛時間還有半小時,而我們的兩班飛機之間有兩小時的轉機緩衝時間,如果不幸長時間被熊卡住而過不了橋,只要塞熊的時間在兩小時以內,應該都有救。看了大約十五分鐘的熊之後,熊群漸漸離橋越來越遠,有機可趁!我們把握著難得的空檔順利過橋,回到beach旁邊,這也意味著兩天一夜的看熊之旅,即將接近尾聲~

我們和海灘旁的國家公園招牌合照以後,水上飛機也逐漸靠岸,依依不捨的向到處都是的棕熊說聲再見,我們就量了體重(沒有變化:P),登上飛機,這次我坐在 pilot旁邊(也就是副駕駛的位置),真是太棒了! 我可以詳細的觀察飛機的每個儀表板,以及pilot開飛機的詳細過程。開飛機真的蠻有趣的,基本的幾個動作我也有一些概念,以後應該去學一學。值得注意的是,這台水上飛機的GPS和我朋友車上的GPS長得蠻像的,好像是同一個牌子,畫面和功能表選單都差不多,真是有趣。飛機保持著100哩的時速以及1000呎的航行高度,20分鐘後我們就降落在King Salmon。才五點半就到達了機場,我們的下一班飛機還有兩個小時呢! 只好先找地方吃個晚餐。

我們走出小小的機場,旁邊有一個遊客中心,不過只開到下午五點,附近還有一家簡餐的餐廳,居然只開到下午三點。 只好繼續往前走,還好這個鎮不大,我們後來發現僅有的四家旅館幾乎都有附餐廳,就選定其中一家進去試試運氣。我們選的是一家亞洲餐廳呢,裡面有中國菜、日本菜、韓國菜、泰國菜,真是神奇。原來老闆是來自寮國的移民,所以會一些亞洲菜,(和阿拉斯加最北端的Barrow小鎮的餐廳生態很像,都是一些大雜燴的亞洲餐廳)。我點了烤鴨麵~ (聽起來很怪,不過還蠻好吃的!),我的旅伴則點了韓國烤肉飯,比我的還好吃! 吃飽飯,走回機場,再等一會兒就可以登機了,登機前依然沒有任何安檢,相當簡單,晚上九點,我們順利回到安克拉治機場。

今天的行程並沒有到此結束,因為今天是七月四日,美國國慶日,當然不可免俗的要去看個煙火啊。之前做了一些功課,得知安克拉治唯一放煙火的地方是它的棒球場旁,而且為了慶祝國慶日,特別舉辦了兩場棒球賽,一場六點,一點九點,放煙火的時間是在第二場打完以後,預計是午夜12點,太陽剛下山。所以我們很快的去機場的租車櫃台租了車,再去downtown的旅館check-in,然後就驅車前往棒球場。

晚上九點半就順利抵達Anchorage Bucs的球場,它是一個區域性的夏季聯盟,球員多半是48州的大學生,水準大約是AA吧,今天比賽的隊伍是Anchorage Bucs(地主隊)和Glacier Pilots(客隊)。很神奇的是,棒球場的停車場居然不用錢! 而且就緊鄰在球場隔壁,不像舊金山灣區的球場,停車費超貴,而且還要走個老半天才到球場。買了$5的門票,我們快步進入,比賽進行到三局上半,比數2:0 客隊領先,計分表在三局上的地方出現了一個2,原來我們進場前才剛剛得了兩分呀,真可惜沒看到。半小時後,依然是三局上半,不過計分表在三局上的地方出現了一個8,這是什麼情況:D 一直打到七局,比數變成11:0 (好可憐的地主隊) 也換了好幾位投手而且神奇的是,一直到七局上,地主隊都沒有任何安打,客隊的王牌投手球速又快、控球又穩,看來要挑戰無安打比賽了。不幸在七局下半兩出局一壘有人的時候破功,被打出第一支安打(2壘打)還失了一分。不過這時已經午夜12點了,這時廣播傳來:「由於時間限制,比賽到此結束~ 現在開始施放煙火」哇咧~ 還可以這樣啊,這麼歡樂! 很快就開始放煙火,長度約20分鐘。比較特別的是,因為天空還是黃昏的亮度(11:30才日落),所以煙火看起來不是很亮。這也是我第一次看到在不黑的天空施放煙火(沒辦法,幾乎永晝嘛),感覺蠻特別的。拿出相機照了幾張黃昏的煙火留做紀念 :D

十二點半,我們回到旅館休息,結束充實的一天

2 comments:

Wayne said...

你好,有關繳稅的問題想請問一下。
我現在在美國念碩士,本身有綠卡,不過我去年6月多才過來的
只有利息收入去年2007年6月到年底12月銀行的利息總共5塊多~
除此之外沒有任何的收入了,請問我降子今年要報稅嘛?
如果要的話要填哪種表呢?

因為我自己一個人來雖然有綠卡身份,但身邊也沒親人,我也不知道這方面的訊息,有綠卡然後又是學生身份,利息就5塊多,也不知道要不要報稅~怎樣報稅~

可以麻煩你指教一下嘛謝謝^^

Cheng-yun travel said...

有問題請寄e-mail
或是在ptt/ptt3的理財板發問
而不是在賞熊的文章問報稅的問題 :D
www.irs.gov是你的好朋友
你的情形適合用1040ez,非常的ez(easy)